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Mes de Historia Afro-americana

El mes de febrero es el Mes de Historia Afroamericana por eso la iglesia estará decorada con tela Kente hechos de hilos de colores entretejidos. Kente es una representación visual de la historia, filosofía, ética, literatura y creencias religiosas. Solo la realeza usaba este tejido en el pasado, pero en la actualidad está reservado para eventos especiales. El origen de la tela Kente se remonta al siglo XVII, aunque la tradición del tejido y el uso de los colores se remontan a 3 siglos A.C. Los patrones y los colores representan conceptos culturales relacionados a la creatividad, la experiencia, la respetabilidad, etc. Por ejemplo los colores simbolizan: gris-sanación, verde-vegetación, dorado-realeza, rojo-política, azul-paz, etc.
Durante est emes estaremos compartiendo testimonios de figuras relevantes a la Historia Afroamericana. 


Testigos del Evangelio- Historia Afroamericana 

San Pedro Claver nació el 26 de junio de 1580. Ingresó en la Compañía de Jesús en 1602 y ocho años más tarde fue enviado a Cartagena, donde fue ordenado en 1616. La condición miserable de las personas esclavizadas a bordo de barcos y en las barracas de Cartagena, el principal mercado de esclavos de América del Sur, hizo que Pedro se declarara "esclavo de los esclavos negros para siempre"; dedicó el resto de su vida a aliviar su sufrimiento. Acompañado de intérpretes y llevando alimentos y medicinas, abordó todos los barcos de esclavos entrantes y visitó las barracas, donde cuidó a los enfermos, consoló a los cautivos angustiados y aterrorizados, y enseñó religión. A pesar de la fuerte oposición oficial, Pedro perseveró durante 38 años, bautizando a unos 300.000 individuos esclavizados. También los visitó en las plantaciones locales para alentar su fe y exhortar a sus amos a tratarlos humanamente; durante estas visitas a menudo rechazó la hospitalidad de los propietarios de las plantaciones y en su lugar se quedó en los cuartos de esclavos. La organización los Caballeros de Pedro Claver fue fundada el 7 de noviembre de 1909 en Mobile Alabama por cuatro sacerdotes de la Sociedad de San José del Sagrado Corazón.

La hermana Thea Bowman (1937-1990) se convirtió de niña al catolicismo atraída por la forma en que los católicos se amaban y se cuidaban unos a otros, especialmente a los pobres y necesitados. Para Thea la religión era real y relevante: la gente ponía su fe en acción. A la edad de quince años, se unió a las Hermanas Franciscanas de la Adoración Perpetua y se mudó a un convento en LaCrosse, Wisconsin.

Enseñó en todos los grados escolares, finalmente obtuvo su doctorado y se convirtió en profesora universitaria. En la turbulenta década de 1960, el país se enfrentó a la búsqueda de justicia e igualdad racial para todos los estadounidenses. La renovación litúrgica del Concilio Vaticano II animó a la hermana Thea a redescubrir su herencia religiosa y espiritualidad afroamericana. Hizo hincapié en que la conciencia cultural es un requisito previo para la reciprocidad. Deseosa de aprender de otras culturas, también quería compartir la abundancia de su cultura y espiritualidad afroamericana. En 1978, la Hna. Thea aceptó un nombramiento para dirigir la Oficina de Asuntos Interculturales de la Diócesis de Jackson. En este puesto, continuó atacando los prejuicios raciales y promoviendo la conciencia y la sensibilidad culturales. Frente a graves sufrimientos familiares y de salud, nos dejó el legado de una vida vivida para el Evangelio. Quería en su tumba la palabras sencillas pero profundas: "Lo intentó". "Quiero que la gente recuerde que traté de amar al Señor y que traté de amarlos ..."


Testigos del Evangelio - Mes de Historia Afroamericana 

Padre Augustin Tolton: El primer sacerdote afroamericano nacido en los Estados Unidos.

Augustine Tolton nació en la esclavitud en 1854 en el estado de Missouri. Sus dueños católicos se aseguraban que todos sus esclavos fueran bautizados e instruidos en la fe. Durante la Guerra Civil, cuando Agustín era un niño de 9 o 10 años, escapó junto con su madre y hermanos al otro lado del río Misisipi a la ciudad de Quincy, Illinois. 

Allí, el pastor de la iglesia católica local, el P. Peter McGirr vio la profunda devoción de Agustín y se aseguró de que recibiera los sacramentos y que continuara su educación hasta su graduación de Quincy College. 

Agustín deseaba ser sacerdote, pero ningún seminario americano lo aceptaba por ser de color. El P. McGirr volvió entonces a apoyarlo y lo animó a estudiar para el sacerdocio en Roma y así fue como el P. Augustine Tolton fue ordenado en Roma en 1886. 

El P. Augustine esperaba ser misionero en África, pero en su lugar fue enviado de vuelta a Quincy. Después de soportar varios años de hostilidad racial fue transferido a la Arquidiócesis de Chicago. Allí se convirtió en el pastor de Santa Mónica, la parroquia que servía a la población afroamericana. 

Como pastor, el P. Agustín trabajó incansablemente para alimentar a los hambrientos, visitar a los enfermos, atender a los pobres y predicar el Evangelio, así trajo a muchos a la fe. Cariñosamente lo conocían como 'Buen Padre Gus'. Murió de un golpe de calor en 1897. 

Tanto la diócesis de Springfield como la Arquidiócesis de Chicago han abogado por su santidad durante las últimas 2 décadas. En 2019 el Papa Francisco colocó su nombre en la lista de candidaturas para la santidad. 



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